Howie

HOWARD HINTON


Film: Melissa Aarons Spanier ©2021 - Highway27films - More information about the film project

Pour certains il était un copain, un coach, un ami ou un frère. Il est pour toutes les personnes qui s'unissent pour organiser le tournoi, le symbole fort de l'amitié, du respect de soi et des autres, de l'esprit d'équipe qui vous pousse à vous dépasser.
Il incarnait les valeurs de notre sport et les qualités humaines dans ce qu'elles ont de meilleur.

Qu'ils l'aient connu ou non, les bénévoles de l'association Howard Hinton Sevens Organisations sont fiers de lui rendre hommage chaque année depuis 1997.


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Howard Hinton arrive en 1988 en France en provenance de Te Puke (province de Bay of Plenty en Nouvelle-Zélande), fraîchement diplômé en éducation et préparation physique.
Supposé rester une saison en France il va finalement totaliser 7 années à l’U.S. Tours Rugby, laissant une empreinte indélébile dans l’histoire du club.

Il y a travaillé comme éducateur à l’École de rugby et évoluait au poste de demi de mêlée de l'équipe.
A ce poste, ses qualités aussi bien techniques que tactiques et son sens du jeu ont fait d'Howard l’un des artisans de la montée en première division (Groupe B) en 1993.
Remarqué pour son talent, de nombreux clubs beaucoup plus cotés que l’U.S. Tours l'ont sollicité mais il est resté fidèle à son club et à ses amis.

De cette amitié qui unissait les joueurs, naît en 1992 l’association L.C.D.A. (Les Copains D’Abord) pour «prolonger en dehors des terrains la forte complicité» des neuf membres fondateurs, dont Howard faisait partie.

Après son retour en Nouvelle-Zélande, Howard enseigne dans la section Sports & Loisirs de l’école d’enseignement supérieur “Bay of Plenty Polytechnic” et commence à travailler auprès de Sir Gordon Tiejens dans le staff des All Blacks Sevens quelques mois avant de tomber malade.

En Février 1996, les membres de L.C.D.A. se rendent en Nouvelle-Zélande pour soutenir Howard dans ce qu’ils savent être son ultime combat. Ce voyage à haute intensité émotionnelle permet de créer un lien indéfectible entre les familles Hinton, Bird et les L.C.D.A. Howard décède le 27 Mai à l’âge de 33 ans.

C’est au nom d’une amitié profonde et sans faille et pour perpétuer le souvenir d’Howard que Les Copains D’Abord décident d’organiser dès 1997 un tournoi de rugby à 7 le «Challenge Howard Hinton».